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2019年4月荐书之《增长的本质》

塞萨尔·伊达尔戈


  本书作者塞萨尔·伊达尔戈,是一位著名的跨界物理学家,他最擅长的就是利用物理概念来分析和解释经济、文

化领域的大问题。《增长的本质》开创了用物理学、生物学、社会学来研究经济学的先河,颠覆了关于经济发展和财

富起源的传统观点,被誉为“21世纪经济增长理论的重要里程碑”。

  本书的英文名叫“Why information grows”,伊达尔戈认为经济增长是因为信息增长,信息增长是人类社会经

济发展的核心。伊达尔戈说,信息是物质性的,信息本质上是一种“物理秩序”。例如,同样一副扑克牌,组合方式

不一样,输赢的结果就不一样,每一种组合都是一种信息。

  人类社会中总是充满了各种各样不平衡但又相对稳定的状态。值得我们关注的是,怎么让信息具有耐久性,怎么

让信息增长。将信息实体化、物质化,是实现信息长久存在的第一步。例如手机这种产品,是人类长久以来积累的知

识、技术和想象力对一系列物质重新安排秩序的产物。它是人类知识、技术和想象力的具象化。

  把产品看成想象力的具象化,为我们提供了一种重新看待经济发展的方式。作为想象力具象的产品,也会改变世

界的经济格局。如果没有内燃机的发明,中东地区的石油也不会这么受到世界各国的关注。把想象力具象化,可以让

我们的能力超出我们个人的知识领域,我们可以不知道制造汽车的原理,却能学会驾驶技术,开着汽车日行千里。

  经济世界信息增长的原理,和我们在物理世界看到的一样。信息的增长,依赖于知识技术的积累、想象力的拓展

和能够处理、计算复杂信息的经济组织的发展。作为一个整体,我们的社会就像一台计算机,它不断被我们生产出来

的产品优化着,然后去分析计算新的信息。