返回首页返回活动页

2012年12月荐书之《旧制度与大革命》

公会秘书处

                  旧制度与大革命

近日,中共中央政治局常委、中纪委书记王岐山在主持听取专家学者对反腐败工作的意见和建议的座谈会上说,“我们现在很多的学者看的是后资本主义时期的书,应该看一下前期的东西,希望大家看一下《旧制度与大革命》。”

《旧制度与大革命》是法国著名历史学家托克维尔的经典名著,原著出版于1856年,中文译本在1992年由商务印书馆出版。托克维尔作为世界知名的历史学家和社会学家,他的《论美国的民主》同样广为人知,与《旧制度大革命》并列为其最主要的代表作。

在书中,托克维尔开宗明义就指出,他从事的是“关于法国革命的研究”,而不是写另一部大革命史。既是“研究”,就要提出问题。从各章题目就可以知道作者要解决的是哪些问题。托克维尔企图说明:何以全欧洲几乎都有同样的政体,它们如何到处都陷于崩溃?何以封建特权对法国人民比在其他地方变得更为可憎?何以中央集权行政体制是旧制度的体制,而不是大革命或帝国的创造?何以18世纪的法国的人们比其他国家人民更彼此相似,同时又彼此分离,漠不相关?尽管文明不断进步,何以18世纪法国农民的处境有时甚至比13世纪的农民处境更恶劣?何以18世纪法国文人成为国家的主要政治人物?何以法国人宁愿先要改革,后要自由?何以行政革命先于政治革命?路易十六时期是旧王朝最繁荣时期,这种繁荣如何加速了革命?等等。每一个问题几乎都可写成专著。

托克维尔不是凭空“思考”法国革命,而是扎扎实实地依靠对原始材料的分析研究得出结论。他阅读、利用了前人从未接触过的大量档案材料,包括古老的土地清册、赋税簿籍、地方与中央的奏章、指示和大臣间的通信、三级会议记录和1789年的陈情书。他是第一个查阅有关国有财产出售法令的历史家;他还努力挖掘涉及农民状况和农民起义的资料。根据这些史料,他得以深入了解、具体描绘旧制度下的土地、财产、教会、三级会议、中央与地方行政、农民生活、贵族地位、第三等级状况等,并阐发自己的论点。

近年来,托克维尔在中国也越来越受到重视。中南财经政法大学教授乔新生说:“这本书精彩地描述了封建社会向资本主义社会过渡时期的法国社会的宪政历程。在今天,对我们依旧有启蒙意义。中国人为什么依旧需要启蒙,并不是我们没有想到,而是在铁屋子里呆久了,找不到出路。而这些在资本主义初萌时代的思想家们留下的经典,他们的思考,他们给出的种种出路,虽然有一些很糟糕,但是对我们来说,却有很好的启迪意义。”